Los problemas del cultivo en EE.UU.

En Kansas, están resignados al hecho de que el agua desaparecerá más pronto que tarde. Las altas llanuras están bloqueadas por la sequía. Solías correr un ternero en 40 acres de pasto de la pradera; ahora se necesitan 100. Dependiendo de la fuente, usted escuchará que el acuífero de Ogallala que mata los enormes corrales de engorde de ganado de Amarillo a Dodge City se quedará seco en tan sólo 20 años. Ha bajado 150 pies en Dodge City desde 1950. Los Ogallala no pueden recargarse mucho allí. Y la demanda en los ríos es igual de grande.

“Todo el mundo reconoce que ese ganado se trasladará a otra área”, dijo Don Blankenau, abogado del estado de Nebraska, en su pacto con Kansas que regula el río republicano del cual el ganado y los irrigadores de maíz extraen los caudales cada vez más bajos.

El cambio climático y su incidencia en las cosechas

Pero no es parte de la conversación política per se. Nadie está hablando del cambio climático en sus campañas, o de las implicaciones para la producción de alimentos a corto plazo, o de cómo se manejará el agua en condiciones que cambian rápidamente. Es uno de esos rieles eléctricos, porque tanto dinero está envuelto en el complejo maíz-etanol-carne-soya.

Los agricultores están tomando medidas por su cuenta, después de perder dinero seis años seguidos en Iowa y preguntándose adónde fue la burbuja del etanol de maíz de 2008. Están empezando a buscar en los cultivos de cobertura como el centeno para proteger el suelo y mantener los nutrientes en su lugar durante estas descargas cada vez más duras. También pueden ayudar a almacenar la humedad al construir la inclinación del suelo para protegerse de los períodos de sequía, que pueden durar décadas. “Tienes sabores del Dust Bowl”, dijo Takle, salpicado de torrentes en el futuro.

Mejorar la agricultura para hacerla más resistente

Otro científico del suelo, Jerry Hatfield, del Laboratorio Nacional de Agricultura y Medio Ambiente de Ames, le dijo a mi hijo Tom, periodista, que podemos hacer que la agricultura sea resistente a un clima cambiante. Pero se necesitará una transformación en el pensamiento que aún no se ha reflejado en la conversación política.

Pocos políticos en los cinco estados de la región hablan de regular la agricultura en una era de noches más cálidas y húmedas y de largas sequías. Sin embargo, los agricultores están prestando atención. Hatfield dice que los productores convencionales en la cuenca del río Raccoon están empezando a centrarse en los informes de rentabilidad de grupos de agricultura sostenible como los Practical Farmers of Iowa. Abogan por un uso rotatorio de las tierras de cultivo y ganadería con plantaciones más diversas que puedan restaurar el suelo y hacer que los agricultores sean más resistentes, y que se liberen de los costosos jones químicos. Porque, el gobierno no parece estar equipado para lidiar con ello.

Una situación compleja

El estado de Iowa y el estado de Ohio gastan cada uno alrededor de un dólar por acre por año en la calidad del agua y el suelo – en tierras que cuestan hasta $10,000 por acre. Los políticos siguen hablando de bioswales y mini pantanos cuando todos tenemos que pensar, al menos, en retirar un tercio de la tierra en el medio oeste superior de las rotaciones de maíz y soja.

Eso no es algo que la cadena de suministro de ag -controlada por los hermanos Koch, Bayer-Monsanto y Dow-Dupont- pueda aceptar fácilmente, porque renunciar a acres es renunciar a ingresos. Y ellos controlan la infraestructura política en el Cinturón del Maíz.

Pero en algún momento la construcción falla. En el oeste de Kansas, están teniendo dificultades para cultivar maíz, incluso con irrigación y productos químicos. Se está calentando tanto que la planta simplemente no se puede mantener a sí misma.

Sin más urgencia, los problemas seguirán siendo peores que los de los frijoles de soja parados en 15 centímetros de agua esperando a que una cosechadora los barra. Los tipos de la cafetera lo saben. Y también lo hace la gente en Des Moines tratando de hacer una taza de café segura, junto con los rancheros de Amarillo.